Air dan hutan merupakan dua sumber daya paling penting di bumi yang menyediakan makanan, energi, habitat, bahkan dalam ilmu biologi, kimia, fisika, dan fungsi sosial ekonomi, serta pelayanan kepada kehidupan dan lingkungan.

Air sangat penting bagi kehidupan, lingkungan, dan pembangunan manusia, flora, dan fauna. Tanpa air, masyarakat akan mengalami kekeringan, panas, tidak nyaman, dan tidak cocok untuk hidup. Lebih dari 70% bumi tertutup oleh air, dan lapisan uap air hingga sekitar 90 km. Air membuat bumi berkembang dengan kehidupan berbagai bentuk dan tempat untuk budaya pengembangan. Walaupun ketersediaan air melimpah di bumi, tapi masih ada 80 negara yang mengalami kekurangan air (Miller 1999).

Kekurangan air tidak hanya menciptakan banyak masalah dan ketidaknyamanan dalam kegiatan sehari-hari, tetapi juga memengaruhi gaya hidup dan pengembangan kebudayaan. Masyararakat Chungungo, Chili merupakan negara yang memiliki ketersediaan air hanya 13 liter per hari nya yang hanya dikirim seminggu sekali oleh para penyedia air bersih. Ini merupakan masalah bagi kehidupan mereka. Dapat dikatakan air merupakan sebuah kemewahan bagi banyak orang di berbagai daerah.

Lebih dari 41.000 km² lahan pertanian dan 75 kota-kota kecil benar-benar di bawah air selama berbulan-bulan (Dvorchak 1993). Banjir paling dahsyat di zaman modern adalah Sungai Kuning (Huang Ho) banjir di Cina, yang terjadi antara bulan Julu dan November 1931. Negara ini terendam 87.000 km² dan menelan banyak korban (Clark 1982). Tidak meratanya distribusi air di bumi, temtu telah menyebabkan perselisihan besar di sepanjang sejarah dan di zaman modern.

Babylon merupakan pusat penyebaran pengetahuan pertanian di zaman sejarah sekitar 5000 tahun yang lalu. Babel menduduki delta bawah Tigris dan Efrat Rivers yang sangat subur karena endapan aluvial dari dataran tinggi Asyur dan mundur dari lapisan es besar. Perang konstan untuk pasokan air antara Babilona dan Asyur sebagian kontribusi terhadap jatuhnya peradaban Babilonia (Pisani 1992).

Ketersediaan dan distribusi air merupakan faktor yang menentukan untuk kesejahteraan kota, industri, pertanian, dan pariwisata di wilayah barat Amerika Serikat yang menjelaskan bahwa kelangkaan air ialah fenomena umum (Ting, 1939). Memnag, air merupakan perhatian utama dalam masyarakat kita. Orang prihatin dengan terlalu banyak air atau terlalu sedikit air, air tidak aman untuk dipergunakan. Sebagian besar universitas memberikan pelatihan pada mata pelajaran yang berkatian dengan air. Misalnya, ke-16 universitas empat tahun yang terkontrol pemerintah di Texas menawarkan kursus yang berkaitan dengan air. Pengetahuan tentang sifat air, signifikansi lingkungan, dan manajemen sangat penting untuk pemanfaatan yang efektif dari sumber daya alam yang vital ini.

Hutan adalah sebuah komunitas biotik didominasi oleh pohon-pohon dan vegetasi berkayu yang mencangkup area yang luas, dan mendukung berbagai flora dan fauna yang kompleks. Masing-masing hutan memiliki karakteristik yang berbeda seperti komposisi jenis, ukuran, keragaman, dan kepadatan dengan variasi bergantung pada suhu dan curah hujan.

Kayu, air, tanah, satwa liar, vegetasi, dan rekreasi merupakan sumber yang terkait dengan hutan dan dipengaruhi oleh kegiatan kehutanan. Beberapa sumber daya dapat benar-benar hancur jika tergantung pada intensitas dan tingkat aktivitas hutan. Beberapa sumber daya dapat benar-benar hancur, tergantung pada intensitas dan tingkat aktivitas hutan. Fungsi lingkungan yang dilakukan oleh hutan termasuk kontrol air dan erosi aingin, perlindungan hulu dan Daerah Aliran Sungai (DAS), waduk, dan zona riparian, pasir gundukan dan stabilisasi sungai, tanah longsor, pelestarian satwa liar dan gen kolam, mitigasi banjir kerusakan dan kecepatan angin, dan tenggelam untuk karbondioksida atmosfer (Mther, 1990).

Sejarah dan studi modern menunjukkan bahwa penyalahgunaan sumber daya hutan telah menyebabkan kondisi DAS yang merugikan, penipisan produktivitas lahan, terganggunya aktivitas rutin masyarakat, konversi lahan garapan semi kering atau gurun, dan penghancuran desa, kota, atau bahkan peradaban. Melalui pengalam ini, pemanfaatan hutan telah bergeser dari eksploitasi dalam pelestarian dan kemudian menggunakan konservasi. Meningkatnya minat baru dalam biologi tenggelam karbondioksida atmosfer, pemanasan global, dan keseimbangan antara produksi dan perlindungan adalah contoh dari kesadaran fungsi ekologis. Ini merupakan tugas kita untuk mencari keseimbangan dalam pengelolaan hutan antara fungsi produksi dan pelindung.

Air dan hutan mencakup sebagian besar dari bumi dan keduanya sangat penting bagi kehidupan dan lingkungan. Sebagai populasi dunia meningkat secara eksponensial dengan waktu, begitu juga tekanan penduduk dan tingkat pemanfaatan semua sumber daya alam. Hal ini membuat air dan hutan dua isu yang paling penting dalam abad ke-21.

Air dan hutan bukanlah dua independen alami sumber daya yang berkaitan erat dengan keduanya. Akibatnya, sebuah studi antara dua sumber daya ini, yang disebut hidrologi hutan telah menjadi bidang penting. Distribusi hutan meningkatkan hubungan hutan-air secara signifikan. Hutan biasanya tumbuh di daerah curah hujan tahunan 500 mm atau lebih tinggi. Hutan meliputi sekitar 30% dari tanah. Dengan kata lain, sebagian besar pasokan air minum berasal dari kawasan hutan.